Reportage

Guinée: SMB-Winning , le consortium soutenu par la Chine envisage la construction d’une mine de fer d’une capacité de 110 millions T par an au coût estimé à 15 milliards $

La première phase du projet consacrera 8 milliards de dollars au développement ferroviaire, portuaire et minier

SMB-Winning, le consortium soutenu par la Chine, qui a obtenu les droits de développer la moitié de l’immense gisement de minerai de fer de Simandou , devrait produire ses premières tonnes de cet ingrédient pour la fabrication de l’acier dans cinq ans.

Fadi Wazni, président du consortium SMB-Winning, a déclaré qu’il était déjà en train de « faire avancer » les discussions avec les partenaires souhaitant soutenir son ambitieux projet de construction d’une mine de fer d’une capacité de 110 millions de tonnes par an au coût estimé à 15 milliards de dollars.

Les partenaires incluent China Railway Construction Corporation (CRCC), constructeur de chemins de fer appartenant à la Chine, et de grandes d’aciéries.

« Je suis convaincu que nous pouvons faire cela », a déclaré M. Wazni lors d’un entretien avec le Financial Times. « C’est une grande opportunité pour la Guinée. »

Bien que la Guinée possède l’un des plus grands gisements de minerai de fer au monde, elle n’a pas encore exporté une seule tonne de ce produit, et les tentatives de développement de Simandou ont été contrecarrées par les limites juridiques et économiques.

Conakry a insisté sur le fait que tout projet de développement de Simandou, qui contiendrait environ 2 milliards de tonnes de minerai de fer à haute teneur, comprendrait une voie ferrée trans-guinéenne de 650 km reliant le gisement à un port en eaux profondes sur la côte.

Rio Tinto, l’une des plus grandes sociétés minières au monde, a dépensé des milliards de dollars pour développer sa moitié du Simandou et n’a pas été en mesure de faire fonctionner le projet, même avec le soutien de partenaires chinois.

M. Wazni a déclaré que la première phase du projet coûterait entre 8 et 5 milliards USD pour le rail et 1,5 milliard de dollars pour le développement des ports et des mines, et produirait en 2026, 60 millions de tonnes de minerai de fer par an à partir des blocs 1 et 2 .

La deuxième phase consisterait en un investissement de 5 milliards de dollars pour doubler la capacité de la voie ferrée, qui passerait à 200 millions de tonnes, et de 2 milliards de dollars pour l’ouverture de nouveaux gisements et l’extension d’un port en eau profonde à Matakong. À ce stade, Simandou produirait 110 millions de tonnes de minerai de fer par an.

« Nous pensons pouvoir obtenir presque immédiatement 5 milliards de dollars pour le rail », a déclaré M. Wazni, ajoutant que la SMB investirait également une partie de ses liquidités.

Il a ajouté que la ligne de chemin de fer pourrait également desservir d’autres projets de minerai de fer en Guinée, notamment les blocs 3 et 4 de Simandou – détenus par Rio Tinto et un consortium d’entreprises chinoises.

«Nous accommoderons ceux qui voudront être accommodés », a-t-il déclaré.

Si les SMB pouvaient réaliser leur plan ambitieux, cela pourrait avoir un impact important sur le marché du minerai de fer, en ajoutant une offre supplémentaire à peu près au moment où les analystes s’attendent à ce que la production d’acier en Chine se stabilise.

«Il existe maintenant un risque important que les blocs Simandou 1 et 2 soient développés. . . les nouveaux propriétaires ayant l’expertise et les ressources nécessaires pour y parvenir », a écrit un analyste d’UBS dans un rapport récent. « Cela prendra cependant du temps, car la ligne de chemin de fer est une entreprise importante qui nécessite plusieurs ponts, voies d’évitement et plus de 25 km de tunnels. »

SMB, dont les investisseurs comprennent le producteur chinois d’aluminium Shandong Weiqiao et Winning, une société de transport basée à Singapour et le groupe logistique franco-guinéen UMS, a été créée en 2014 et est rapidement devenue le plus grand mineur de bauxite en Guinée. M. Wazni est le directeur général d’UMS.

La Guinée a lancé un appel d’offres pour les blocs 1 et 2 de Simandou en février, après avoir mis fin à un différend juridique avec BSGR, le groupe minier appartenant à la famille du diamantaire israélien Beny Steinmetz.
Un consortium chinois obtient les droits pour développer un gisement de minerai de fer en Guinée.

SOURCE: Intellivoire

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